Ontmoeting met andere honden

Happy kwam hier logeren. Ik vind het belangrijk dat een hond allereerst veiligheid ervaart in zijn omgeving. Dat is de basis. Daarna een volgende stap. Met Happy was één van die stappen het ontmoeten van vreemde honden. Hij kan dat spannend vinden. Hij uit dit door erg hard te blaffen, te trekken en een onverwachtse zwieper naar de andere hond te maken. Hier in het dorp hadden we al een paar keer honden gezien. Dat ging eigenlijk wel goed. Wel zat er dan een afstand van zo’n 8 meter tussen Happy en de andere hond. Dit was in deze situaties een afstand waarop Happy het goed aankon.

Ik had afgesproken met Adrie en haar 2 honden. Zij oefent graag met het ontmoeten van honden. Belco vindt andere, nieuwe honden namelijk ook altijd heel spannend. Mooie kans dit. Ik ga even terug naar dat moment. We spreken af op een bospad. Ik heb Loeki en Rakker bewust niet meegenomen, zodat ik alle aandacht heb voor Happy en we dit samen beleven. Ik neem Happy uit de auto en ga alvast lopen. Adrie stapt daarna uit haar auto en volgt ons met haar 2 honden op gepaste afstand. We spreken af dat ik steeds zeg wat ik zie en ook haar aangeef wat te doen in de ontmoeting.

Ik loop voorop en merk weinig aan Happy. We laten de honden snuffelen waar ze willen en houden steeds voldoende afstand van elkaar. Ik vraag Adrie dichterbij te komen. Dit gaat heel geleidelijk, niet te snel. Happy lijkt het normaal te vinden dat ze daar loopt en ook haar honden, Belco en Angel, lopen ontspannen met Adrie mee. Dan vraag ik haar ons te passeren op een plek waar ruimte is. Nu gaan wij achter hen lopen, zodat Happy de geuren van Belco en Angel op kan snuiven. Ook dit verloopt kalm. Na ongeveer 10 minuten lopen we naast elkaar. Met zo’n 2 meter tussen ons in. Ik heb Happy links lopen (aan de buitenkant), zodat ik nog als buffertje fungeer. Belco en Angel lopen rechts van mij, daarnaast Adrie. We zijn in beweging, dat helpt wel. Ze zijn hierdoor meer op ons gericht.

Dus tijd om ergens stil te gaan staan. En dan kijken wat ze met die nieuwe situatie doen. Wel zorg ik er voor dat ik zo sta dat de wind onze kant op is (geuren). Ik laat Happy op dat moment geheel zelfstandig zijn stapjes nemen. Ik ben achter hem en hij krijgt de ruimte om te gaan ontdekken. Opeens zien we Happy heel bewust reuk opnemen, hij focust ook meer op de honden van Adrie. Nu is het belangrijk dat ik goed oplet wat er bij hem gebeurt en hem te begeleiden als de spanning eventueel oploopt. Ik kan dat bijvoorbeeld doen door samen met hem een stapje terug te doen, hem even aanraken en daarmee laten weten dat ik er ben, zodat hij mijn veiligheid ervaart.

En het gaat zo mooi…. Terwijl wij rustig aanwezig zijn geven we de honden de ruimte om te onderzoeken. En ja, Happy kan het aan, hij ruikt in de lucht, neemt de geur op en kijkt weg. En ook Belco en Angel geven dit kalmerende signaal, kijken weg, geven aan dat er geen bedreiging is.

Het wordt al wat donker. Happy gaat zelfs zitten, met de rug iets naar hun toe. Nog meer signalen. Dit is vertrouwen, samen doen, je veilig voelen. En wow, er is echt vertrouwen want ik kan hem zelfs even ‘los’ laten en deze foto nemen (ok, net niet helemaal scherp).

 

Kopieergedrag

Wat doe jij? Dan doe ik het ook.

Ik vind het geweldig om de honden om mij heen te observeren. De interactie te zien, wat ze samen ‘bepraten’, wat ze allemaal doen om iets voor elkaar te krijgen, hoe ze uitdagen en de uitdaging nonchalant weer los kunnen laten, hun houding daarna, en het verschil in communicatie onderling. Het kopieergedrag vind ik een klasse apart. Oh wat is dat geweldig om te zien. De één ziet iets bij de ander, gaat meedoen, en het leuke is dat het iets kan zijn wat een andere hond eerder totaal niet interesseerde. Het is zo eigen, zo per hond verschillend.

Ik wandelde elke ochtend dezelfde route in het buitengebied. Rakker en Loeki liepen hier los en Happy aan de lange lijn. Ongeveer halverwege kwamen we langs een soort walletje, opgebouwd uit natuurlijk materiaal zoals takken, bladeren en gemaaid gras. Zie de foto. En onthoud dat ik hier met Rakker en Loeki al vele malen eerder heb gelopen.

De eerste dag lopen we gewoon langs de wal, wel snuffelde Happy op een bepaalde plek zeer intensief, waarop Loeki terug kwam rennen en mee ging snuffelen. De tweede dag wil Happy over het walletje kijken, hij staat met zijn kop hoog, ruikt in de lucht. Loeki komt terug en gaat op haar achterpootjes staan, ruikt in de lucht. Happy loopt daarna door en zij loopt mee. De derde dag gaat Happy met zijn poten tegen het walletje aan staan. Loeki was al doorgelopen en rent terug, gaat met haar pootjes tegen het walletje aanstaan en ze snuffelen beide heftig in de lucht. En ja, de vierde dag springt Happy óp het walletje! Loeki er achteraan, dikke pret natuurlijk.

Loeki heeft nooit eerder iets met dat walletje gehad. Ze ging nadoen wat Happy deed. En dat op zich is bijzonder, want meestal neemt zij het over. Ook als ze het voortouw niet heeft, toch zorgt ze dat ze direct voorop gaat in een situatie. Hier keek ze naar Happy, wat hij deed, en volgde hem daarin. Meerdere dagen achter elkaar.

Kopieergedrag, nadoen, het van elkaar leren, kan razendsnel gaan. Zowel leuk als minder leuk gedrag. En ze kopiëren ook van ons :). Fascinerend.